LTEとWiMAX・WiFiの違いは?【通信速度・通信制限・料金・契約期間・ルータースペックの違い】

スマートフォンの普及によって、高速ワイヤレス通信が注目されるようになってきました。

 

特に、最近は各携帯キャリアがLTEサービスを提供するようになり、
どの他の通信サービスと比較してどう違うのか理解できない、混乱するといった方も増えてきているようです。

 

そこで、ここではLTEとWiMAXの概要や特徴をご紹介したいと思います。

 

LTEとは?

 

LTEは「LongTermEvolution」の略称で、従来の3G通信祭―ビスを改善・高速化した規格です。

 

因みに、3Gとは「3rdGeneration(第三世代)」を意味しているのですが、
後継のLTEが「4thGeneration(第四世代)」とされないのは、LTEが厳密には3.9Gという位置づけの通信規格だからです。

 

LTEは、3Gと比較して高速のインターネット通信が可能となっています。

 

具体的な理論値は「最大下り速度:75Mbps」とされ、WiMAXよりも高速です。

 

とはいえ、この数値はあくまで理論値、実測は通信環境の良い都心部で20 Mbps程度、
全国の平均値としては2~5Mbpsとされています。

 

また、LTEは全キャリア速度制限が設けられているため、
規定値以上のインターネット通信を行うと著しく速度が落ちてしまいます。

 

そのため、長時間連続してのモバイル通信には不向きだと言えるでしょう。

 

また、LTEは現在携帯電話各キャリア、EMOBILE などで提供されていますが、基本的に2年単位の契約期間、
月々6000~8000円程度のランニングコストがかかるため、WiMAXよりも通信費用が高くなる傾向にあります。

 

WiMAXとは

 

WiMAXは、LTE同様高速ワイヤレスインターネット通信規格となっており、
日本においては「UQコミュニケーション株式会社」が提供しているサービスです。

 

LTEとの大きな違いは「音声通話を行わない」という点で、データ通信に特化した通信サービスとなっています。

 

(註:LTEも音声通話のサービスは行っていませんが、原理的にはサービスが提供可能です)

 

WiMAXの通信速度はLTEよりも若干遅く、下り最大40Mbpsとなっています。

 

また、人口カバー率はLTEよりも広いのですが、建物の中での通信が少々安定しない傾向にあります。

 

とはいえ、ルーターを窓際など屋外に近い場所に置くことで通信を安定させることが可能ですので、
実際の通信で困ることは少ないとされています。

 

そして、WiMAXの大きな魅力は「速度制限なし」というところにあります。

 

WiMAXは、月々3880円前後の月額料金で使用できる上、LTEのような速度制限がないため、
いつでもどこでも好きなだけ、安定した速度のインターネット通信を利用することが可能です。

 

WiMAXは、自宅以外で長時間のモバイル通信を行いたい方や、
通信にかかわるランニングコストを抑えたい方に最適のサービスだと言えるでしょう。

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